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2018
04-17

病毒会让我们变得更聪明吗?


来自瑞典隆德大学的一项新研究表明,数百万年前的遗传病毒在建立人脑特征的复杂网络中发挥重要作用。

研究人员早就知道,内源逆转录病毒占我们DNA的5%左右。多年来,他们被认为是没有实际用途的垃圾DNA,是我们进化之旅的一个副作用。

在当前的研究中,约翰·雅各布森(Johan Jakobsson)和他的同事们表明,逆转录病毒似乎在大脑的基本功能,特别是调节哪些基因表达以及什么时候发挥重要作用。这些发现表明,在进化过程中,病毒在我们的细胞机器中对方向盘的掌握日益牢固。病毒在大脑中特异性激活的原因可能是由于肿瘤不能在神经细胞中形成,这与其他组织不同。

“我们已经能够观察到这些病毒在脑细胞中特异性地被激活,并且具有重要的调节作用。我们相信,逆转录病毒的作用可以有助于解释为什么脑细胞特别是如此动态和多方面的功能。隆德大学分子神经遗传学研究小组负责人约翰·雅各布森(Johan Jakobsson)说,也许情况是病毒在不同物种中或多或少的复杂功能可以帮助我们理解为什么我们如此不同。

该文章基于神经干细胞的研究表明,这些细胞利用特定的分子机制来控制逆转录病毒的活化过程。这些发现为我们提供了对神经细胞最基本功能的最内层工作的深入了解。同时,这一结果为与遗传因素有关的脑部疾病开辟了新的研究途径。

“我相信这会导致对大脑疾病的新的,令人兴奋的研究。目前,当我们寻找与各种疾病相关的遗传因素时,我们通常会寻找我们所熟悉的基因,它们仅占基因组的百分之二。现在我们正在开放查看以前被认为不重要的遗传物质的很大一部分的可能性。大脑的图像变得更加复杂,但是寻找与具有遗传成分的疾病(如神经退行性疾病,精神病和脑肿瘤)有关的错误的领域也在增加。